vendredi 28 octobre 2016

QUAND LES ASTRONOMES ARABO-MUSULMANS VIVAIENT PRÈS DES ÉTOILES...



DES SOMNAMBULES SOUS LE CIEL DE CASABLANCA

Mouvements de la Terre autour d'elle-même et autour du Soleil
La Terre effectue un tour complet  autour d’elle-même en 24 heures et  une révolution autour du Soleil en une année. Dans les faits, nous ne sentons pas vraiment ces mouvements, nous les percevons à travers le mouvement relatif des étoiles et du soleil. La nuit, un observateur qui fait face au Nord, dos au Sud et qui regarde le ciel assisterait plutôt à un spectacle grandiose : les étoiles se lèvent à l’Est décrivent un arc de cercle et se couchent à l’horizon Ouest. Une seule étoile, polaire car elle est située sur l’axe des pôles de la Terre, reste toujours immobile. Si cet observateur dispose  d’un peu plus de temps, il verrait au bout de la nuit, le Soleil se lever à l’Est, c’est le jour, et faire exactement comme les autres étoiles : décrire un arc de cercle durant la journée, puis plonger derrière l’horizon à l’Ouest. En d’autres périodes de l’année, ce sont d’autres étoiles qui se lèvent et se couchent car la Terre se déplace dans l’espace. C’est cette course répétée depuis des milliards d’années qui sert de base à l’astronomie antique. 

Constellation de l'AIGLE. Etoile ALTAÏR la plus brillante
Pour reconnaître ces étoiles, il fallait les nommer et pour mieux les situer, les astronomes ont imaginé des formes d’objets ou d’animaux que des étoiles proches et brillantes dessinent par projection sur la voûte céleste : ce sont les constellations. La constellation de l’Aigle donnée ici rappelle bien un oiseau  (plutôt un très grand) qui déploie ses ailes. L’étoile de tête s’appelle Altaïr, mais d’autres étoiles de cette constellation portent un nom arabe qui ne figure pas ici.

Un grand nombre d’étoiles, visibles à l’œil nu, tirent leur nom de l’arabe. Elles sont environ 200. L’astronome perse  Abderrahmane Al-Soufi (903-986) a consigné ces noms dans son ouvrage « Le livre des étoiles fixes ». De nombreuses autres étoiles  ont des noms traduits en latin, à la suite de la traduction des ouvrages de l’astronomie de l’arabe et du grec en latin.

Observons la carte du ciel de Casablanca, le 14 octobre 2016 à 2 heures du matin. Elle montre 7 étoiles parmi les 200 qui portent un nom arabe et qui sont visibles à l’œil nu, par temps clair. Chacune d’entre elles porte un nom quelque peu déformé sur les cartes internationales et qui a sa propre histoire. A l’intérieur de l’ellipse (bleu foncé), nous partons de l'étoile FOMALHAUT en bas à droite sur la carte  et rencontrons dans le sens des aiguilles d’une montre, les 7 étoiles en jaune :


  1.  FOMALHAUT : فم الحوت  « La bouche du poisson ». Constellation du POISSON AUSTRAL
  2.  RIGEL : الجوزا رجل  «  Le pied ». Constellation ORION
  3.  ALDEBARAN : الدبران  « le suiveur », car il suit les pléiades dans le ciel. Constellation du TAUREAU
  4.  BETELGEUSE :   يد الجوزا , «La main d’Aljawza ». Une confusion de traduction a remplacé le ي  par le ب   Constellation  ORION
  5.  VEGA :   Le nom original est  النسر الواقع,  soit  « l’aigle tombant ». Il n’en reste que الواقع prononcé al-waki qui est devenu   Vega. Constellation de la LYRE
  6.  DENEB : Le nom original  est ذنب الدجاجة  « Queue de la poule ». Il n’en reste que  ذنب. constellation du CYGNE.
  7.  ALTAÏR : Le nom original est   النسر الطائر, « l’aigle en vol ». Il n’en  reste que  الطائر. Constellation de l’AIGLE.

Le mouvement, décrit plus haut, peut être suivi sur la carte du ciel ci-dessous : les étoiles sont fixes sur le grand disque (bleu clair) qui représente le ciel. Ce disque tourne, les étoiles aussi,  autour de son centre qui est l’étoile polaire (fixe) dans le sens de la flèche, à la vitesse d’un tour complet en 24 heures. Quand le soleil et les étoiles pénètrent dans le cercle aplati, bleu foncé (ellipse), on dit qu'ils se lèvent et deviennent visibles. Ils vont décrire un arc de cercle et se coucher, en bout de course, derrière l’horizon ouest. Vues de la Terre, ces étoiles gardent les mêmes distances entre elles. Les planètes (vagabonds en grec) et la lune suivent des mouvements différents.

CARTE DU CIEL DE CASABLANCA DU 26 OCTOBRE 2016 À 2 HEURES DU MATIN
Des sites dédiés à l'astronomie donnent, à tout instant,  la carte du ciel pour les villes marocaines*. Des Clubs et Associations d'astronomie sont très actifs dans les grandes villes.


DES CRATÈRES DE LA LUNE PORTENT LES NOMS DE 24 ASTRONOMES ARABO-MUSULMANS !


Les étoiles et les constellations ont permis aux hommes de se situer et de s’orienter, en particulier dans les déserts et sur les océans. Dans la tradition musulmane, les heures des prières sont liées à certaines  positions du soleil au cours d’une journée. Avec l’avènement de l’Islam, les astronomes musulmans ont alors concentré leurs recherches et leurs études sur l’héritage légué, dans ce domaine, par les Babyloniens, les Grecs, les Perses... Ils ont par la suite apporté la puissance de l’algèbre, de la trigonométrie sphérique, de la numérotation arabe, et de la foudroyante invention du zéro pour faire faire des pas de géant aux mathématiques, à la physique et à l’astronomie. Ils ont fait fabriquer  des instruments de très haute précision (astrolabes, cadrans solaires) dont beaucoup sont parvenus jusqu’à nous.  Ainsi, ils avaient de quoi mesurer le temps et orienter la construction des mosquées vers la Mecque. Et avec une grande motivation, ils allaient multiplier les études, les recherches et les outils qui vont leur permettre d’explorer le ciel. Cet engouement pour ces sciences a été un réel stimulant pour les autres savants, dans les autres domaines de l’activité humaine : médecine, optique, mathématiques, chimie, architecture, agriculture, navigation maritime, littérature, philosophie, musique…

Durant de nombreux siècles, ces savants vont être LA référence dans le domaine des sciences exactes. Ils vont utiliser tout ce temps pour observer le ciel, souvent la nuit, on les appelle « les somnambules » ; pour inventer, créer, écrire et  tracer les premiers sillons pour la…NASA.

Du temps de la Renaissance en Europe, ces savants jouissaient d’une grande considération de la part des Hommes de science en Occident, pour les travaux accomplis et les progrès réalisés. Afin de souligner leur apport considérable aux sciences et, suivant en cela cette tradition de respect envers eux, l’Union Astronomique Internationale (UAI) a honoré ces savants  en 1935, en donnant leur nom à des cratères  de la Lune ! Une consécration universelle et éternelle qui mérite d’être rappelée dans le tableau suivant :




إسم العالم
Nom du savant

Spécialités/Travaux

Diamètre du cratère

1
أبو الوفاء


Abou al Wafa

940-998
Astronome, Mathématicien

Trigonométrie sphérique.

55 km

2
أبو الفداء

Abou al-Feda

1273-1331
Géographe. Historien

Vraie situation des pays.


65 km

3
البكري

Al-Bakri

1014-1094
Géographe. Historien

Livre des routes et des Royaumes
    
12 km

4
البطاني
Al-Battani
                    Albatenius
850-929
Astronome. Mathématicien
Inclinaison axe terrestre. Equinoxes.
     
114 km

5
البيروني

Al-Birouni

973-1048
Astronome, Physicien.
Analyse combinatoire

77 km

6
البتروجي
Al-Bitrouji
                  Alpetragius
? -1294
Astronome. Philosophe
Théorie des orbites planétaires.

39 km


7


الفرغاني

Al-Farghani
                    Alfraganus
805-880
Astronome.
Astrolabe. Cadrans solaires

20 km


8
الخوارزمی
Al-Khawarizmi

780-850
Mathématicien. Astronome
inventeur de l’algèbre


65 km


9
المامون

Al-Ma’moun

786-833
Calife abbasside
Bayt Al-Hikma . Observatoire de Bagdad

49 km

10


المراكشي
Al-Marrakouchi
                  Al Banna
1185- ?
Mathématicien  Astronome
Sommaire des opérations arithmétiques


8 km


11
الصوفي
Al-Soufi
                           Azophi
903-986
Astronome.
Livre des étoiles fixes.
Astrolabe


47 km

12
الزرقالي
Al-Zarqali

1029-1087
Astronome. Mathématicien
Astrolabe universel. Tables tolédanes.

96 km

13
إبن الحيثم

Ibn Al-Haytham
                         Alhazen
965-1039
Physicien. Mathématicien
Optique physiologique

32 km

14
باجة  إبن

Ibn Bajja
                     Avempace
1085-1138
Astronome. Philosophe

Traité des mélodies.

?


15
بطوطة إبن

Ibn Battouta

1304-1377
Géographe. Explorateur
Voyages

11 km

16
إبن فرناس

Ibn Firnas

810-887
Chimiste. Précurseur de l’aéronautique.
Conception d’un planétarium

89 km

17
جابر إبن حیان
Jabir Ibn Hayyan
                             Geber
721-815
Chimiste, Physicien
Première Classification des éléments

44 km

18
إبن رشد
Ibn Rochd
                       Averroes
1126-1198
Philosophe, Médecin, Mathématicien
Commentaire d’Aristote

32 km

19
إبن سينا

Ibn Sina
                        Avicenna
980-1037
Médecin. Philosophe

Livre des lois médicales

74 km

20
إبن يونس

Ibn Younous

950-1009
Philosophe aristotélicien

Traduction d’Aristote

58 km

21
الطوسي
Nassir Eddine Al-Tousi

1201-1274
Mathématicien. Astronome
Astrolabe. Mouvement des planètes

52 km

22
الخيام عمر

Al-Khayyam

1048-1131
Mathématicien, Astronome, Poète.
Observatoire d’Ispahan. Robaiyates Al Khayyam.

70 km


23
ثابت ابن قرة

Thabit Ibn Qurrah

826-901
Astronome, Mathématicien, Musicologue
Œuvres d’astronomie

56 km

24
أولوغ بك

Ulugh Begh

1394-1449
Astronome. Homme politique
Tables sultaniennes

54 km


Ce tableau appelle les commentaires suivants :


  • Le Maroc et Al-Andalous sont bien représentés, par huit savants : Al-Bakri, Al-Bitrouji, Al-Marrakouchi, Al-Zarqali, Ibn Bajja, Ibn Battouta, Ibn Firnas et Ibn Rochd.

  • Certains de ces savants étaient connus en Europe par leur nom latinisé : Albatenius (Al-Battani), Alpetragius (Al-Bitrouji), Alfraganus (Al-Farghani), Azophi (Al-Soufi), Alhazen ( Al-Hassan Ibn Al-Haytham), Avempace (Ibn Bajja) et Geber (Jabir Ibn Hayyan).
  • On se pose de nouveau et toujours la question de savoir pourquoi de telles informations qui rehaussent le prestige de ces savants, et donc du monde arabo-musulman,  ne sont pas développées dans les cycles d’enseignement  primaire, secondaire et universitaire au Maroc. Et pourquoi elles ne sont pas présentées, de manière didactique, au moins dans l'un des musées marocains. 
  • Les ministres de la Culture, de l’Éducation nationale, de l'Enseignement supérieur et le sous-ministre des Musées devraient afficher ce tableau dans leur bureau, pour marquer leur engagement à promouvoir le patrimoine scientifique marocain. Raison, entre autres, pour laquelle ils se trouvent dans ces bureaux et qu'ils oublient toujours.  

Enfin, on ne peut établir un tel tableau avec ces savants illustres sans avoir une pensée pour les peuples d’Orient qui ont donné naissance à un grand nombre parmi eux. C’est avec une tristesse infinie que nous assistons, atterrés, aux souffrances de populations meurtries dans cette partie du monde, berceau de la civilisation.  

                                                                                               Abdelmalek Terkemani
Expert et chercheur


* On peut aussi accéder à la carte du ciel pour les grandes villes marocaines, à toute heure, sur http://www.stelvision.com/carte-ciel/ 
On peut laisser des commentaires dans la page facebook  Maroc histoire et culture.

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